4. 겨우 살아내기 위한 삶

Author : 손성곤 / Date : 2017.03.30 10:13 / Category : 직장인 필진/직장 담론



삶을 묻고 답하다

생존(survival)과 영위(operating)

 

 

생존경쟁의 시대 입니다.

우리는 매 순간 다른 누군가와 견주어 평가를 받고 또 상대방을 가늠합니다. 인구 감소로 상대해야 할 경쟁자의 수는 줄어든 것 같기도 한데, 오히려 경쟁의 강도는 훨씬 더 커진 것 같습니다. 내가 살기 위해 다른 누군가를 제치고 짓밟지 않으면 삶이 불가능한 것처럼 세상은 우리를 채찍질하기도 합니다. 그리고 누군가 실패를 하면 올바른 경쟁에서 진 것이니 그냥 받아 들이라고 말합니다. 찰스 다윈의 <진화론>에서 거론된 적자 생존이라는 말은 놀라울 정도로 진화한 우리들의 삶을 여전히 잘 설명하고 있습니다. 나아가 약육강식이라는 물고 뜯기는 처절함 마저 당연한 것처럼 다가옵니다.

 

네 삶의 주인공은 바로 너야.”

교과서에나 등장할 법한 문구는 이제 감흥이 없습니다. 하지만 우리는 적자생존의 환경과 약육강식의 논리 속에서 그럼에도 불구하고내 삶의 주인공은 나라고 믿어야 합니다. 그것은 인간이기에 품을 수 있는 유일한 자존감의 상징이며 이는 아직까지 진화의 여지가 남아있다는 것을 의미합니다. 하지만 삶은 살기보다 견디기에 급급합니다. 세상은 우리가 삶을 마음껏 누리도록 내버려 두질 않습니다. 그러니 갈팡질팡할 수밖에. 추구하는 가치와 당면한 현실 사이에서 이리저리 치일 수밖에 없는 그 현실이 밉습니다.

 

 

회사에서도 살아남기바쁩니다.

살아남으려면 뭐라도 해야 하지요. 그건 나의 존재를 증명하는 것이자 내가 이 회사에 있어야 하는 이유입니다. “잊혀지면 끝이다. 무조건 살아남자. 지면 죽는다. 무조건 이기자.” 그러니 경쟁과 투쟁의 삶은 어쩔 수 없이 선택해야 하는 대안이 돼버렸습니다. 그러니 다른 사람, 특히 나의 존재를 위협하는 경쟁자는 걸림돌이라고 생각합니다. 그를 제치고 앞서 가야만 나의 존재가 부각되고 그래야 사람들이 나를 인정해줍니다. 그러니 삶이 팍팍해 집니다. 친구? 직장에서는 친구는 사치스러운 표현이라고 일컫는 사람들도 있습니다. 위건 아래건 서로를 경계하고 자석의 같은 극처럼 밀어내기 바쁜 곳이 직장이라며 한탄을 쏟아내기도 하지요.

 

 

안타깝습니다.

이렇듯 삶을 비집고 들어가 쟁취해야 하는 대상으로 여기게 된 것이 안타깝습니다. 지금 사는 삶은 삶이 아닌 것처럼, 새로운 삶을 학수고대합니다. 다른 사람을 밀쳐내고 그 공간을 내가 차지하고 둘레를 높은 벽으로 막아두어야 할 것 같은 세상입니다. 그러니 어떤 사람은 넓은 공간에 드러눕고 다른 어떤 사람은 발 디딜 여유도 없습니다. 그럼에도 불구하고 더 그 소유의 영역을 넓히려고 합니다. 생존하는 삶은 이렇듯 언제나 결핍의 연속이자 욕망의 대상이 될 뿐입니다.

 

 

산다는 것의 의미는 무얼까요?

산다는 건 영위한다는 겁니다. 한자어를 풀이하면 꾸려 간다는 뜻입니다. 영어로는 오퍼레이션operation, ‘운영한다는 뜻입니다. 말 그대로 주어진 환경과 여건 속에서 개인의 삶이 살아가지는 것입니다. 그런데 우리는 살아가면 될삶을 살아남기 위해삽니다. 앞서 말했던 것처럼 내 삶의 주인 자리를 내놓는 것과 마찬가지입니다. 나의 의지와 무관한 질서에 나 자신과 삶을 정렬시키는 것입니다. 그렇지 않으면 세상이 우리를 곱게 보지 않으니 어쩔 수가 없는 것이지요.

 그러다 보니 나의 삶을 다른 누군가의 삶과 비교하기 시작합니다. 비교는 결핍의 원천입니다. 남 부러울 것 없어 보이는 사람들도 결핍을 경험합니다. 왜냐하면 내가 만족을 했다 하더라도 비교의 대상은 언제나 더 만족스러워 보이기 때문입니다. 그러한 결핍을 상대적 박탈감이라고 하는데 남보다 모자라서 결핍이라고 여기는 것을 말합니다. 그러니 경쟁이 당연시됩니다. 경쟁에서 비롯된 욕심과 갈등이 삶을 퍽퍽하게 만듭니다. 나아가 자존감을 땅바닥으로 떨어 뜨립니다.

 








답은 뻔합니다. 

머리 속으로는 잘 알지요. 나는 내 삶을 살면 된다. 하지만 그게 잘 안됩니다. 더불어 불필요한 위기감을 조성하고 불 같은 경쟁에 뛰어들길 강요하는 세상의 논리가 우릴 가만히 내버려 두지도 않습니다. 사람 심리가 또 남들이 다 그러면 나만 이상한 것 아닌가 싶어 편승하게 됩니다. 요즘 유행하는 비정상의 정상화가 고스란히 드러나는 것입니다.

삶의 주인이 누구인지 한 번 더 생각해 봅시다. 뻔할수록 간과하기 쉽습니다. 세상이 강요하는 기준에 현혹되지 마십시오. 다른 누군가와 비교하지 마십시오. 세상이 요구하는 질서에 편승하지 마십시오. 다른 누군가를 해하지 마십시오. 당신의 모습으로 당신의 질서로 당신의 삶을 추구하십시오. 비정상의 세상은 당신을 비정상이라며 손가락질 할지도 모릅니다. 하지만 비정상을 정상으로 되돌리는 힘은 비정상에 대항하는 비정상, 즉 우리가 선택한 삶입니다.


겨우 살아내기 위해 사는 것은 아닙니다.  

우리에게 주어진 이 소중한 삶이 그래야 할 이유는 없습니다. 그 사실은 여러분도 저도 너무 잘 알고 있습니다. 그러니 이 삶을 한번 잘 살아가 봅시다. 여러분은 여러분대로 저는 저대로, 가끔은 부족하게 가끔은 넉넉하게, 삶의 출렁임을 만끽하며 살아봅시다.  조금 더 가진들 조금 더 높은들, 이 땅보다는 낮지 않으며 저 하늘보다는 높지 않습니다. 포기하고 살라는 말이 아닙니다. 사물의 이치가 그렇다는 겁니다.  하늘과 땅 사이, 그 광활한 시공간에서 우리는 동등합니다. 그러니 우리끼리 싸우느라 먼지 폴폴 날리지 말고 경건하고 차분하게 각자의 삶을 살아갈 수 있다면 좋겠습니다.

 

 



생존하는 삶은 결국 죽고

영위하는 삶은 다시 살고

 






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5. 취업_ 108번뇌의 자소서

Author : 손성곤 / Date : 2015.04.10 08:30 / Category : 직장인 필진/벨제붑의 노래

 

하얀 백지 위해 새겨진 이력서와 자기 소개서,  가지 장벽을 넘어야만 취업이란 관문을 통과할 있다. 사회 활동이라고 해봤자 겨우 아르바이트 말고는 없었기에 수상 경력, 자격증 란은 아무리 생각해도 채우기에는 너무 빈칸이었다.   부모님의 직업과 생년 월일을 묻는 건지, 키와 몸무게, 시력은 묻는 건지도 없었다. 그냥 적어야 했다. 그래도 이력서는 적어 넣을 단서라도 있어 다행이었지만, 자기 소개서는 그대로 속수무책이었다.

 

이력서와 자소서와 마주한 그날 나는 지난 20년간을 뒤돌아보며 어떻게 살아왔는지를 끊임없이 고민했다. 회사에 입사하면 어떻게 생활할 것인가를 꾸역꾸역 지어내 가며 칸을 메웠다. 새벽녘이 되어서야 겨우 완성할 있었다. 뭔가를 끝냈다는 뿌듯함에 이어 피로가 몰려왔고, 합격 연락을 꿈꾸며 이불을 덮었다.

 

1 합격 발표 , 나는 아르바이트를 하던 가게에서 하루 종일 휴대폰을 내려 놓을 수 없었다. 

 

띠링

귀하의 뛰어난 역량에도 불구하고 당사는…….

……

 

매정하게 불합격을 알리는 문자는 내가 50번째 자소서를 마무리 때까지 토시 하나 틀리지 않은채  폰에 날아와 꽂혔다. 어느 때부터 내가 원하는 회사에 들어가기 위한 준비가 아닌 어디든 나를 뽑아줄 회사를 찾기 위해 굽실거리고 있었다. 나의 이런 굽실거림에도 여전히 문자 내용은 변하지 않았다. 100번째 자소서를 완성 했을 즈음 겨우 꿈에 그리던 1 합격 문자를 받을 있었다.



난생 처음 정장을 사러 상설 할인 매장에 들렀다. 점원이 골라준 20만원짜리 정장 대신 제일 원짜리 정장과 단돈 원짜리 셔츠, 타이를 골랐다. 계산하고 돌아가는 뒤로 합격하면 이십 원짜리 정장을 사러 오라는 점원의 애교 섞인 목소리가 들렸다. 아르바이트를 하면서 혼자 면접 연습을 했었지만, 실제 면접은 생각했던 보다 훨씬 긴장감이 넘쳤다. 면접관의 웃음 뒤에 숨겨진 의중을 읽어내기 위해 집중해야 했고, 다양한 압박 면접에 머릿속이 하얘졌다. 정신을 잃어버릴 순간마다 지금껏 쌓았던 많은 경험들이, 통이 넘게 써댄 자소서가 버팀목이 되어 받쳐주고 있는 같았다. 희한하게도 순간부터 맘이 한결 편해졌고, 페이스 대로 자신을 보여줄 있었다. 뭔가 보여줘야겠다는 서두름도, 화려한 수사도 없었지만, 보다 담백하게 나를 보여줄 있었다.

 

면접이 끝나고 105번째 자소서를 쓰고 있을 무렵, 마침내 합격을 알리는 전화를 받을 있었다. 입사를 축하하며 일주일 뒤에 회사로 출근하면 된다고 했다. 하지만 세상을 얻은 같은 기쁨이나 흔한 환호성은 없었다. 그날도 그냥 덤덤히 아르바이트를 하는 가게로 출근을 했고, 마치는 길에 가게 사장님께 일주일 다른 곳에 출근을 하게 되었다고 조용히 인사를 전했을 뿐이었다.

 

일요일 저녁 마지막 마감을 하고, 집으로 돌아와 혼자 맥주 캔을 뜯었다. ~ 하는 소리와 함께 울음이 터졌다. 비록 대단한 회사, 많은 연봉을 받는 직장을 잡은 아니었지만, 지금껏 모든 스스로 버티고 이겨내 왔다는 성취감에 눈물이 흘렀다. 앞으로 어떤 벽이 나를 가로 막고, 많은 유혹이 나를 흔들어 댈지는 모르겠지만 지금 순간은 그냥 스스로를 다독이며 마음껏 추스르고 싶었다.

 

지난 개월 신물이 나도록 적어댄 통의 자소서 또한 시간이 지나고 생각해보면 내게 뼈가 되고 살이 되어 지금의 나를 만들었다. 글들을 통해 나를 자세히 돌아볼 있었고, 상대 혹은 회사의 입장에서 나는 어떤 사람인가 판단할 있는 여러 단서들을 찾을 있었다.

아직 인생의 이력서와 자소서는 채우지 못했다. 이제 겨우 줄을 썼을 뿐이었다. 미완의 삶의 흔적을 더욱 멋지게 채우기 위해서 지금 당장 힘들고 숨이 넘어갈 같더라도 내딛고 도전 하련다. 세상에 불필요한 경험이란 절대 없다. 지금의 순간 또한 그럴 것임을 믿어 의심치 말자.



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4. 우유배달과 선교사

Author : 손성곤 / Date : 2015.04.03 08:30 / Category : 직장인 필진/벨제붑의 노래

4. 우유배달과 선교사_ 넘어짐에서 배우는 인생의 맛


인생이란 도로를 걷다 보면 참 많은 요철들이 발에 채인다

쉽게 피할 수 있는 것들도 있지만, 아무리 발버둥을 쳐도 피할 수 없는 것들도 있다. 나의 20대는 늘 울퉁불퉁했고 피하거나 넘다 걸려 쓰러짐의 반복이었다새벽까지 술을 나르고 돌아와 잠을 청할 때면 당시 동거인이었던 형은 잠자리에서 일어나 나갈 준비를 했다. 맞다. 예전에 나랑 모기채를 팔았던 그 형이다. 우리 두 사람은 군 전역 후 다시 함께 지냈고, 생활비를 벌며 아슬아슬하게 하루 하루를 버티던 그런 시절이었다처음엔 그 형이 이른 새벽마다 나가는 걸 보며 무슨 막노동을 하나 싶었는데, 알고 보니 우유 배달을 한다고 했다. 고시를 준비하던 형은 낮 시간에 최대한 공부해야 했기에, 잠을 줄이고 최대한 새벽 시간을 쪼개 할 수 있는 그 일을 선택했다고 말했다. 나도 사정이 있었지만, 막상 형 이야기를 들으니 괜스레 맘이 먹먹했고, 한 두 번 도와주기 시작했고, 어느새 새벽 우유 배달부에 삶에 맞춰가기 시작했다.


우유 배달은 집집마다 원하는 제품이 다르고 유통기한이 있어 분류하고 배달을 마치기 까지 많은 시간이 걸리는 일이었다. 하루 평균 100군데 정도 배달을 하면 어느 정도 능숙하단 말을 듣는데, 그 형은 이미 300군데가 넘는 집을 도맡아 배달하던 베테랑 배달부가 되어 있었다. 나도 형을 통해 요령을 익히고 점점 배달의 기수로서 겨울 바람을 뚫고 달리고 있었다종종 승강기가 없는 고층 빌라에 배달을 하게 되는데, 7-8층을 오르락 내리락 하다 보면 나도 모르는 사이에 운동이 된다. 우리끼리 오죽했으면 우유 받아 먹는 사람보다 배달하는 우리가 더 건강히 장수할 것 같다는 말을 했을까. 한 달 정도 지나니 나도 7-80군데 정도 맡아서 배달할 수 있었고, 배달 하며 틈틈이 마셨던 우유 덕분인지는 몰라도 하루 4시간을 채 못 자고도 일하고 공부하며 열심히 지낼 수 있었던 것 같다.


뺑소니 사고를 당하기 전까지는 말이다.

그 날도 여느 날과 똑같이 동네를 누비며 배달 중이었는데, 순간 옆 쪽에서 검은색 승용차가 튀어나왔고, 쿵 하는 소리와 함께 나와 내 배달 오토바이는 구석으로 처박혀 버렸다. 정신을 차려보고 나니 이미 운전자는 도망가버렸고 도로 한 가득 우유와 요거트가 쏟아져 흘러내리고 있었다. 다행히 헬멧 덕분에 얼굴은 무사했는데, 무릎을 다쳐 제대로 걸을 수가 없었다. 마침 배달을 끝낸 형 덕분에 그날은 어찌 끝냈지만, 그 날부터 난 사실상 잠정 휴업 신세가 되었다.



절뚝거리면서 경찰서에 사고 접수를 하고, 수소문을 하며 다녔지만, 이른 새벽 뺑소니 사고라 목격자도 없었고, 하필 그 길엔 cctv도 없었다. 임시 치료를 위해 다니던 병원에서는 당장 입원을 해서 엑스레이도 찍고 심하면 MRI도 촬영하여 상태를 진단해야 한다고 권했다. 하지만 뺑소니로 신고한 후 병원에서 치료를 받는 상황이라 보험 적용이 되지 않은 상태라 부담이 컸다. 중간 정산을 하러 갔다가 향후 진행될 예상 진료비 가격을 듣는 순간 통증이 사라졌다. 아니 더 이상 아파할 수 없었다는 표현이 맞을지도 모르겠다. 그 사고 때문인지는 몰라도 나는 내일 비가 올지 안 올지 맞출 수 있는 좋은(?) 무릎을 그때 얻었다.


쉬어도 쉬는 게 아니었다

졸업이 코 앞으로 다가 왔고, 취업을 못하면 꼼짝없이 실업자 신세였다. 유학은 고사하고 어학 연수 가본 적도 없었던 터라 취업을 위해 마냥 토익 시험에만 매달렸는데, 그 해부터 영어 말하기를 중점적으로 본다는 충격적인 소식이 취업 시장을 강타했다. 생활비도 부족한 판에 어떻게 영어 회화 공부를 해야 하냐며 고민하던 차에 형이 좋은 소식이 있다며 나를 불렀다. 다음 날 형을 따라 집 근처에 한 건물로 따라 들어갔다. 입구에서 왠 양복 입은 외국인 2명이 웃으며 우릴 반겼다. 알고 보니 선교를 하러 한국에 온 선교사들인데, 모집이 힘들어서 고민하다, 30분 정도 영어 회화를 도와주고, 끝나고 30분 정도 선교할 시간을 주는 프로그램을 만들어 홍보하던 차에 형을 만나게 되었다고 했다.

속으로 이게 또 뭔 가 싶었지만, 그래도 밑져야 본 전이란 생각으로 헬로우를 마구 마구 외쳤다. 그 후로 일주일에 2-3번씩은 외국인 선교사 친구들과 영어 공부를 했고, 그들의 어눌한 한국어 선교도 들었다. 나중에 알게 된 사실이지만, 교구로부터 받는 급여가 너무 적어, 좁은 고시원에서 살면서 항상 걸어 다니고 끼니도 자주 걸러 자기들도 많이 힘들다고 했다. 누가 누굴 걱정하고 있는지는 모르겠지만 우리가 자주 밥도 사줬고, 심지어 형은 돈도 빌려줬다.

나의 온갖(?) 노력에도 졸업 전 취업이라는 미션은 끝내 이룰 수 없었다. 얼마나 많은 이력서를 보낸 지도 모를 정도로 노력했지만 취업은 그리 쉽지 않았다. 내가 무엇이 부족하고, 지금 이 상황을 버텨내기 위해서 어떻게 해야 하는가에 대한 고민을 거듭했다. 졸업을 해서 오전, 오후 시간이 여유 있어서, 그 시간 동안 식당에서 일을 해 생활비를 벌었고, 퇴근 후엔 시간을 쪼개 공부하고 이력서를 쓰는 생활을 시작했다.


다시 글을 적으면서 그때를 떠올리면 그 막연했던 불안감에 한숨부터 나온다. 학교라는 울타리는 졸업과 함께 사라졌고 믿을 건 나 하나였다. 텅 빈 지갑과 불확실한 내 모습에 그냥 주저앉아 울고 싶었지만 그럴 때 마다 웃었다. 일부러 더 크게. 그렇게라도 하지 않으면 아마 지금 이 자리에 없었을지도 모른다. 인생의 진짜 맛은 넘어지고 다시 일어난 그 순간에만 허락된다. 나는 안다. 넘어짐이 반복될수록 인생의 맛은 더 진해지고 멋스러워 진다는 것을. 이 글을 읽은 당신도 꼭 그 맛을 볼 수 있길 바란다.



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필진 글쓰기_퇴사 어게인:: 전문대 졸업자의 취업 에세이

Author : 손성곤 / Date : 2015.03.06 10:14 / Category : 직장인 필진/퇴사 어게인


제목: 퇴사 어게인 – 전문대 졸업자의 취업 에세이


직장생활연구소 필진 4_ 필명 "춘희" 

글을 쓰는 3개월을 ‘춘희’ 라는 이름으로 살기로 했다. 

봄에 태어났다고 그리고 ‘춘희'라는 이름이 될 뻔했기에

좋아하는 , 잘하는 일, 하고 싶은 일을 할 수 있게 될

봄이 오기를 바라는 5년 차 직장인.


이들을 위해 펜을 들었다. 

 

수능을 봤으니 대학에 진학했고, 졸업을 했으니 취직을 위해 정신 없이 달려기만 한 직장인들.

원하던 일과는 다른 일을 하고 있는 직장인들에게 위로가 되어주고 싶다. 

대학을 졸업하고 홀로 자취하고 있는 20대 직장인 여성, 

퇴근 후 집에와 씻고 누우면 12시가 되는 똑딱이 생활을 하는 직장인

이직할까? 시집갈까? 때려 치고 여행이나 갈까? 고민하는 20대 후반여성

당차게 입사했지만 하는 일은 복사용지 나르기, 형광등 갈기생수통 교체 등 

꿈꿔왔던 회사생활과 다른 현실에 괴로워하고 있는 신입사원

 

전문대를 졸업한 직장인들에게는 공감을 주고 4년제를 졸업한 직장인들에게는 위로와 위안이 되어준다.




글 순서

. 집을 떠나

 - 눈물로 시작한 캠퍼스 라이프

 - 적성은 없다.

 - 브라운 아이즈 그대

 - 받을까, 말까? 모르는 번호로 걸려온 전화


. 세 그루 나무

- 억울한 기분

- 현장 다녀 올게요.

- 샴푸 가자!

- 소독약 냄새 나는 병실에 누워

- 저는 왜 안되나요?

- 사직서


. 퇴사 후

- To the back

- 이상과 현실

- 누가 뭐라 한 것도 아닌데

- 나마스떼! 민폐 수강생

- 퇴사 어게인


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